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Coronavirus. Fármaco para artritis reduce riesgo de morir en pacientes

Coronavirus. Fármaco para artritis reduce riesgo de morir en pacientes

El tratamiento de pacientes con covid-19 con el medicamento Tocilizumab ha sido asociado con una menor mortalidad entre los enfermos de coronavirus que presentan un estado hiperinflamatorio, según un comunicado el hospital Virgen Macarena de Sevilla.

El doctor Jesús Rodríguez coordina el proyecto junto con investigadores de otros 60 hospitales españoles, entre los que se encuentran el hospital Virgen del Rocío, Bellvitge, Infanta Leonor, Gregorio Marañón y La Paz, el Instituto de Salud Carlos III. Todos bajo el auspicio de la Red Española de Investigación en Patología Infecciosa (REIPI) y la Fundación SEIMC-GeSIDA.

Los resultados sugieren que el tocilizumab, un medicamento utilizado en pacientes con artritis reumatoide, podría ser eficaz en pacientes con estado hiperinflamatorio por coronavirus, ya que ha demostrado que reduce el riesgo de morir de aquellos pacientes bajo dicho tratamiento.

El estudio es financiado por el Instituto de Salud Carlos III y fue publicado en la revista Clinical Microbiology and Infection. En las pruebas clínicas se les administró el fármaco a 778 pacientes hospitalizados por covid-19 que habían desarrollado síntomas de hiperinflamación.

Posteriormente, se hizo un comparativo entre el riesgo de morir o necesitar ventilación mecánica en los pacientes tratados con tocilizumab o dosis altas de corticosteroides, contra a los no tratados con estos métodos. Al final, 20 por ciento de los pacientes no tratados falleció o requirió ventilación mecánica, mientras que sólo el 11 por ciento de aquellos a los que se les suministró el tocilizumab sufrió esa suerte.

¿Cómo funciona eltocilizumab?

El tocilizumab es un anticuerpo que bloquea una proteína llamada receptor de IL-6 para que no se una a otra igual y desencadene inflamación. Los niveles de IL-6 son más altos en muchos pacientes con covid-19 y el sistema inmunitario en general parece estar hiperactivado en quienes presentan cuadros más graves. Esto ha hecho que muchos médicos piensen que inhibir el receptor de IL-6 podría proteger a los pacientes de desarrollar una enfermedad grave.

Los análisis realizados mostraron que el tratamiento con tocilizumab tiene un riesgo tres veces menor de fallecimiento o ventilación mecánica contra no recibir este tipo de tratamiento. Por el otro lado, el uso de corticosteroides a dosis altas mostró resultados menos consistentes, pues el 15 por ciento de sus pacientes murió o requirió intubación.

Estos resultados sugieren que el tocilizumab podría ser eficaz en pacientes que desarrollan un estado hiperinflamatorio como consecuencia del covid-19, y debería ser estudiado en ensayos en pacientes con ese perfil clínico. Además, en el caso de pacientes que no puedan incluirse en este estudio, podría considerarse como una opción de tratamiento.

​Tratamiento en México

A principios de junio, 10 instituciones de salud del Valle de México, iniciaron un ensayo clínico con tocilizumab en pacientes graves de coronavirus, según Gustavo Reyes Terán, titular de la Comisión Coordinadora de Institutos Nacionales de Salud y Hospitales de Alta Especialidad.