Cultura

Día Internacional de los Museos. Historia del primer museo en México

Día Internacional de los Museos. Historia del primer museo en México

Aunque ahora la Ciudad de México es considerada una de las que tiene mayor oferta de museos en el mundo, en algún momento de su solo tuvo uno de dimensiones reducidas: el Gabinete de Historia Natural, fundado a finales del siglo 18. En el marco del Día Internacional de los Museos, que desde 1977 se celebra cada 18 de mayo, resulta interesante conocer más de este primer recinto en la capital del país que albergó una colección muy peculiar.

Ubicado en el número 89 de la vieja calle de Plateros (hoy Madero, en el Centro Histórico), el Gabinete es reconocido como el primer museo público en México. Lo fundó el cirujano y naturalista español José Longinos Martínez en 1790 a partir de la colección de animales, plantas y minerales que había recolectado en sus viajes.

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“Con su establecimiento, el naturalista pretendía rendir un homenaje a los monarcas españoles mostrando los buenos resultados de su misión, mientras erigía un instrumento útil para validar públicamente su trabajo y construir una reputación entre los más prestigiados naturalistas europeos y americanos”, señaló la investigadora María Eugenia Constantino en un artículo publicado en la revista Corpus.
La calle de Plateros, donde se ubicó el recinto (Sedema).

​El Gabinete, para el que también aportaron piezas algunos intelectuales de la época como Fausto Elhúyar y  José Antonio Alzate, estaba constituido por 24 estantes, que a su vez estaban seccionados por categorías: libros (de botánica, física, mineralogía), animales (vivos y disecados), minerales (otro, plata, estaño, plomo, entre otros), piezas de anatomía humana (naturales y de cera), entre otras cosas.

Aunque el periodo de vida del recinto fue corto, pues tras la muerte de Longinos durante un viaje en 1802, el lugar quedó sin guía, por lo que la Universidad Nacional decidió intervenir y resguardar algunos objetos en el Colegio de San Ildefonso. Así, el Gabinete desapareció.

Aunque su legado no se esfumó, pues, tras la

Guerra de Independencia

, las piezas rescatadas del Gabinete (y la idea de crear un recinto para conservar lo que ahí se exhibía) recorrieron varias instituciones, que paulatinamente dieron pie al actual

Museo de Historia Natural

ubicado en la segunda sección del

Bosque de Chapultepec

El Gabinete fue el antecedente del actual Museo de Historia Natural (Sedema).

yhc